سی و دومین کشف برتر تاریخ نجوم دنیا: انقراض دایناسورها

مجله‌ی All About Space، در شماره‌ی پنجاهم خود،‌ اقدام به انتشار فهرستی از پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم دنیا کرده که با همراهی و انتخاب خوانندگان این مجله صورت گرفته است.

پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم، به انتخاب خوانندگان مجله‌ی All About Space
پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم، به انتخاب خوانندگان مجله‌ی All About Space

 رتبه شماره ۳۳: انقراض دایناسورها

علت انقراض دایناسورها، برای ده‌ها سال محل پرسش بود، هرچند که این روزها به نظر می‌رسد برخورد یک شهاب‌سنگ ۹/۷ کیلومتری منجر به حضور آنها در این سیاره خاتمه داده باشد.

نخستین بار دو دانشمند به نام‌های لوییس و والتر آلوارز در سال ۱۹۸۰ با اشاره به دهانه‌ی ۱۷۷ کیلومتری چیکسولوب در ساحل یوکاتان مکزیک این فرض را که به «فرضیه‌ی آلوارز» شهرت یافت، مطرح کردند.

دهانه‌ی چیکسولوب در مکزیک
دهانه‌ی چیکسولوب در مکزیک

با این وجود، شک و تردیدهایی هم وجود داشته است. یافته‌ها نشان می‌دهند این برخورد کیهانی ده‌ها و شاید هزارها سال قبل یا بعد از انقراض دایناسورها روی داده است. این میزان از عدم قطعیت در سال ۲۰۱۰ دانشمندان را واداشت تا پژوهشی سه ساله را با هدف کشف تاریخ دقیق اصابت آن دنباله‌دار یا شهابسنگ آغاز نمایند. آنان برای این کار، تجزیه‌ی رادیواکتیو آرگون را ملاک عمل قرار دادند و به زمانی در حدود ۶۶,۰۳۸,۰۰۰ سال پیش (با ۱۱ هزار سال بالا یا پایین) دست یافتند. بنابراین تاریخ برخورد، دست کم ۳۳ هزار سال با تاریخ انقراض دایناسورها فاصله داشت.

برخورد دنباله‌دار یا شهابسنگی با آن اندازه، انرژی بسیار زیادی معادل یک میلیارد برابر بمب اتمی هیروشیما و ناکازاکی آزاد می‌کند و این اتفاق، بدون شک تمام سیاره‌ی زمین را در غبارهای مرگبار و دودهای سمی فرو برده است.

همچنان تردیدهای زیادی بر این نظریه‌ی انقراض دایناسورها وجود دارد.
همچنان تردیدهای زیادی بر این نظریه‌ی انقراض دایناسورها وجود دارد.

اما سال گذشته، شواهدی مبنی بر وخیم‌تر بودن شرایط مشاهده شد. ظاهراً برخورد آن جسم آسمانی باعث فعال شدن آتشفشان Deccan Traps در غرب هندوستان شده باشد و فوران گدازه های آن آتشفشان بوده که تیر خلاص را بر زندگی دایناسورها روی زمین وارد کرده است.

اکنون چالش اصلی این است که چگونه می‌توان از رویدادی مشابه در زمان حال جلوگیری کرد.

کهکشان آنلاین، متن این مطلب را با اندکی تصرف، از شماره پنجاهم مجله‌ی «همه‌چیز درباره‌ی فضا» ترجمه کرده است.