سی و پنجمین کشف برتر تاریخ نجوم دنیا: سیاره نپتون

مجله‌ی All About Space، در شماره‌ی پنجاهم خود،‌ اقدام به انتشار فهرستی از پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم دنیا کرده که با همراهی و انتخاب خوانندگان این مجله صورت گرفته است.

پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم، به انتخاب خوانندگان مجله‌ی All About Space
پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم، به انتخاب خوانندگان مجله‌ی All About Space

 رتبه شماره ۳۵: کشف غول یخی، نپتون

ستاره‌شناس بزرگ ایتالیایی، گالیلئو گالیله نپتون را در سال ۱۶۱۳ مشاهده کرد اما آن را با ستاره‌ای اشتباه گرفت و موضوع را به فراموشی سپرد.

بعدها از ریاضی‌دان فرانسوی، اوربن ژان لو وریه، خواسته شد تا نگاهی به این مسأله بیاندازد که چرا رصدهای ستاره‌شناسی از اورانوس مداری را برای این سیاره در نظر گرفته که با قوانین نیوتن مطابقت ندارد. اورانوس که در سال ۱۷۸۱ کشف شده بود، کمی از مدارش به بیرون کشیده می‌شد و لو وریه در اول ژوئن ۱۸۴۶ به این نتیجه رسید که این رویداد احتمالاً به خاطر حضور سیاره‌ی دیگری که در فاصله‌ای دورتر از خورشید قرار دارد رخ داده است.

نپتون؛ آخرین غول منظومه

او مکان این سیاره‌ی فرضی در آسمان را محاسبه کرد و از یوهان گاله در رصدخانه‌ی برلین خواهش کرد آن بخش از آسمان را بکاود. در ۲۳ اکتبر ۱۸۴۶، گاله سیاره‌ی مزبور را با یک درجه اختلاف از آنچه لو ووریه پیش‌بینی کرده بود یافت.

نپتون آخرین سیاره‌ی واقعی است که تاکنون در منظومه‌ی شمسی کشف شده.

نپتون، خدای رومی دریاها
سیاره‌ی نپتون، به نام خدای رومی دریاها نام‌گذاری شده است.

پلوتو که زمانی تصور می‌شد سیاره‌ای بعد از نپتون باشد از سال ۲۰۰۶ دیگر سیاره خوانده نشد. این روزها بحث سیاره‌ی دیگری موسوم به سیاره‌ی نهم نیز داغ شده که وجود آن هنوز به اثبات نرسیده است.

سیاره‌ی نهم، جایی در دوردست‌های منظومه شمسی
کهکشان آنلاین، متن این مطلب را از شماره پنجاهم مجله‌ی «همه‌چیز درباره‌ی فضا» ترجمه کرده است.