چهل و ششمین کشف برتر تاریخ نجوم دنیا: نخستین جرم در ورای پلوتو

مجله‌ی All About Space، در شماره‌ی پنجاهم خود،‌ اقدام به انتشار فهرستی از پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم دنیا کرده که با همراهی و انتخاب خوانندگان این مجله صورت گرفته است.

پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم، به انتخاب خوانندگان مجله‌ی All About Space
پنجاه کشف برتر تاریخ نجوم، به انتخاب خوانندگان مجله‌ی All About Space

رتبه شماره ۴۶: نخستین جرم آسمانی در ورای پلوتو

اگرچه پلوتو در سال ۱۹۳۰ کشف شد و نخستین ماه از پنج ماه طبیعی آن، شارون، در ۲۲ ژوئن ۱۹۷۸ پیدا شد، یافتن نخستین جرم در ورای پلوتو، مدتی به طول انجامید.

دیوید جویت (David Jewitt) و جین لو (Jane Luu) ستاره‌شناسانی بودند که با تلسکوپ‌هایشان پنج سال را به جست‌وجوی بخش بیرونی منظومه‌ی شمسی اختصاص داده بودند و به دنبال شواهدی از مجموعه عناصری پشت مدار نپتون می‌گشتند که امروزه آن را «کمربند کویپر» می‌نامیم.

چهل و ششمین کشف برتر تاریخ نجوم دنیا: نخستین جرم در ورای پلوتو
چهل و ششمین کشف برتر تاریخ نجوم دنیا: نخستین جرم در ورای پلوتو

تلاش‌های آن‌ها سرانجام در سال ۱۹۹۲ به بار نشست و آن‌ها جرمی را یافتند که به دور خورشید می‌گشت و نامش را QB1ـ۱۹۹۲(۱۵۷۶۰) گذاشتند. در آوریل سال بعد، آن‌ها نامه‌ای به ژورنال Nature نوشتند و در آن اظهار داشتند که:

این می‌تواند اولین عضو کمربند کویپر باشد.

حق با آن‌ها بود، چرا که بعدها ثابت شد QB1ـ۱۹۹۲(۱۵۷۶۰) تنها یکی از چندین و چند جرم دیگر آن ناحیه است.

البته مدتی طول کشید تا اهمیت واقعی کشف این دو نفر بر همگان آشکار شود. تاکنون بیش از هزار جرم آسمانی در کمربند کویپر رصد شده‌اند و گفته می‌شود ده‌ها هزار جسم دیگر نیز در آن ناحیه به دور خورشید می‌چرخند.

در حال حاضر، اریس بزرگ‌ترین جسم فرانپتونی شناخته‌شده در این کمربند است که کشف آن موجب شد سیاره بودن پلوتو زیر سؤال رود و رده‌ی جدید سیاره‌های کوتوله در سال ۲۰۰۶ ابداع شود.

چهل و هفتمین کشف برتر تاریخ نجوم دنیا: سیاره کوتوله اریس
کهکشان آنلاین، متن این مطلب را از شماره پنجاهم مجله‌ی «همه‌چیز درباره‌ی فضا» ترجمه کرده است.

پاسخ دهید

نشانی ایمیل شما منتشر نخواهد شد. بخش‌های موردنیاز علامت‌گذاری شده‌اند *