نخستین گل فضایی، راه‌گشای کشت گیاه در مریخ

چند روزی است فضانورد آمریکایی ایستگاه فضایی بین‌المللی، اسکات کلی، از نخستین گل فضایی رونمایی کرده است.

پس از کاشت موفق بذر گونه‌ای از گل آهاری در ایستگاه فضایی بین‌المللی، فضانوردان شاهد شکفتن اولین گل فضایی بودند. ناسا این موفقیت را پیشرفتی مناسب برای پرورش گیاهان در مریخ، و همچنین سفرهای فضایی دوردست خوانده است.

فضانورد ناسا، اسکات کلی، ۲۶ دی ماه ۱۳۹۴، عکسی از گل شکوفه‌زده‌ی آهاری خود در حساب توییترش منتشر کرد و گفت: «نخستین گل شکفته در فضا، کار خود را آغاز می‌کند.» (+)

نخستین عکسی که اسکات کلی از نخستین گل فضایی منتشر کرد
نخستین عکسی که اسکات کلی از نخستین گل فضایی منتشر کرد

گیاهان پرورش‌داده‌شده از سیستم رشد گیاهی «وجی» (Veggie) استفاده می‌کنند که ناسا در ماه می سال ۲۰۱۴ (اردیبهشت ۱۳۹۳) در آزمایشگاه مداری راه‌اندازی کرده است. از این روش برای رشد گیاهانی دیگر همچون کاهوی قرمز نیز استفاده کرده‌اند. در واقع ویژگی‌های گل دادن گل آهاری، که شباهت بسیاری با گیاهانی مفیدتر همچون گوجه فرنگی دارد، سبب شد که انتخابش کنند.

عکس‌هایی بیشتر از نخستین گل فضایی

به گفته‌ی ترنت اسمیت، مسئول پروژه‌ی وجی، گل آهاری از بسیاری جهات با کاهو تفاوت دارد. این گل نسبت به پارامترهای محیطی و شرایط نورگیری حساسیت بیشتری دارد و طول زمان رشد آن نسبتاً طولانی‌تر، و در حدود شصت تا هشتاد روز است گیاه در این مدت زمان فرصت شکفتن دارد و همین ویژگی باعث شده که به عنوان پیشروی مناسبی برای گیاه گوجه‌فرنگی نقش‌آفرینی کند.

یکی از بزرگ‌ترین چالش‌هایی که فضانوردان هنگام پرورش گیاهان در فضا با آن روبه‌رو هستند،‌ فرآیند تعریق گیاهی است. در این فرآیند، فشار داخلی گیاه آب اضافی را از نوک برگ‌ها خارج می‌کند و مشکل اینجاست که میزان بالای رطوبتی که به دلیل این تعریق ایجاد می‌شود، سرانجام باعث رشد قارچ بر روی گیاه خواهد شد. فضانوردان توانستند با استفاده از پنکه‌ها و دستمال‌های تمیز مرطوب، گل آهاری را از شر این قارچ‌ها در امان نگاه دارند.

دکتر جیویا ماسا، از اعضای گروه علمی پشتیبان وجی، معتقد است با این که رشد گیاهان بی‌اشکال نبوده، این کار دست‌آوردهای بسیاری در بر داشته و نکات بسیاری در مورد گیاهان و مایعات به دانشمندان آموخته و اکنون آن‌ها می‌دانند که چگونه می‌توانند میان زمین و ایستگاه فضایی بین‌المللی عملکرد بهتری داشته باشند. او در پایان اضافه کرد:

صرف نظر از نتیجه‌ی نهایی گل‌کاری، ما به هر حال چیزهای زیادی به دست خواهیم آورد.

 کهکشان آنلاین این مطلب را با اندکی جرح و تعدیل، از نیوزویک ترجمه کرده است.

پاسخ دهید

نشانی ایمیل شما منتشر نخواهد شد. بخش‌های موردنیاز علامت‌گذاری شده‌اند *